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81.第八十一章 山穷水尽

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  李逸云指着自己的鼻子,说:“我们。”
  伍绍荣叹道:“是啊,当然要找我们要钱!耆英这条朝廷的走狗,肯定会咬着我们不松口。我爹爹的身体江河日下,就是被朝廷这些贪得无厌的人给气的。唉,我让我爹爹去美国,去香港岛,他都不愿意,说要待在到广州,要亲眼看着朝廷垮掉!”
  李逸云提醒道:“在大街上,小声点。”
  伍绍荣道:“怕什么。朝廷在广东民心尽失,一大半的商人都加入了天地会。剩下的一小半要么破产,要么去了香港岛或者东南亚,胆子大的去了美国。不担心有人告密。”
  李逸云回忆起他父亲临终时的话语,道:“我爹爹也让我去香港开分店,在香港流火种。为何大伙都这么看中香港?”
  伍绍荣道:“朝廷割让香港岛,丝毫不觉得有所损失,觉得香港岛不过是个小渔村,但是香港岛地理环境优越,方便西洋各国和中国做贸易。虽然英国人也不是什么好东西,但是比朝廷稍微好一点,英国人治理下的商人起码有点尊严。咱们呢?猪狗不如。而且香港岛被割让英国人,英国人就不会炮击香港。咱们汉人最能吃苦耐劳,在香港岛的汉人一多,又烧了朝廷的横征暴敛,不出几年就能繁华起来。”
  李逸云逐渐感觉朝廷不把汉人当人看,道:“实在没辙了,我也去香港。”
  伍绍荣道:“朝廷现在公然勒索自己的百姓,乃是自掘坟墓。它撑不了多久了。”
  果不其然,耆英又用武力逼迫十三行给朝廷贡献银子。先是说英国人要炮击广州城墙,需要银子加强城防,购买大炮,找十三行压榨了三百万两白银。后是说要赔偿英国人在虎门销烟中被销毁的鸦片,否则英国人要发大军攻打广州城,以此为借口,找十三行勒索了三百万两银子。统计下来,十三行为鸦片战争帮朝廷支付了总计一千万两白银。十三行的商家为此倒闭了一半,只剩下六家了。
  伍绍荣的十三行枝繁叶茂实力雄厚,目前还扛得住朝廷的撕咬。而李逸云的同舟堂则濒临破产。好在是人都会生病,生病了就要吃药,而十三行的成药效果良好。在当初打通了原药材的生意市场之后的,同舟堂的成药大放异彩,在欧洲和美洲都极受欢迎,并且攻入了闭关锁国的日本。因此暂时撑住了朝廷造成的三次大出血。不过,李逸云知道自己撑不住第四次。
  随着耆英的铁腕政策和武力威胁,《南京条约》得到彻底地实施。五口通商全面摊开,此举对广东十三行造成致命一击。原先十三行主要做丝绸和茶叶生意,洋人也只能到广州购买。茶叶基本产自福建,福建距离广州颇为遥远,运费不便宜,现在福建福州也通商了,洋人们便去了福建买茶叶。
  而丝绸主要产自浙江江苏一带,上海也通了商,因此洋人去上海购买茶叶。所以,到广州的洋人商船越来越少,十三行的生意越来越难做。十三行不仅养活着十三行自己的人,还养着全部上下游的合作伙伴,如今十三行活力不再,其他的人纷纷破产,于是更多的人加入了天地会。
  李逸云的药材生意受到的影响倒不是很大,因为广州一直都是药材的交易地,全国药商习惯于在广州做交易。另外,同舟堂的成药独此一家,洋商想买同舟堂的成药,只能来广州的十三行。
  到了道光二十四年,十三行又倒闭了一家,这次轮到了吴天示的同顺行。吴天示把哥哥救回来后,并没有听从伍绍荣的意见去别的城市,而是继续留在广州。吴家本来做的茶叶生意,不愁销量,但是印度人发明了新茶叶,逐渐抢占了中国茶的市场,茶叶的生意也不好做了。而且越来越多的散商加入外贸,十三行优势不再。吴家想翻身,于是去贩卖鸦片!
  以前吴家虽然没有明着贩卖鸦片,但是对英国的鸦片贩子和中国的散商贩子睁一只眼闭一只眼。林则徐来广州禁烟时,也没有帮着禁烟。其实在鸦片战争之前,朝廷也有一段时间严厉禁烟,抓到鸦片贩子后,先惩罚鸦片贩子,后惩罚十三行,因为十三行监管不力!于是十三行就懒得去查找鸦片贩子了,找出来后得不到奖励,反而有惩罚。
  长期以往,就有十三行的人自己贩卖鸦片,不过都是暗着来。如今签订了《南京条约》,贩卖鸦片几乎成了合法。鸦片利润惊人,吴家便狠下心来贩卖鸦片。尽管鸦片利润丰厚,但还是扛不住朝廷的吸血。
  吴家人要离开广州了。
  李逸云伍绍荣前去送行。李逸云道:“福州厦门也通商了,朝廷对待它们比对待咱们广州要好一些,要不去福州厦门?”
  吴天示苦笑道:“天下乌鸦一般黑,去了也没用。虽说五口通商,给朝廷增加了不少税收,但是钱都被朝廷赚走了,地方官府都赚不到钱,更何况咱们商人了。”
  李逸云请教道:“税收增多了,地方怎么还赚不到钱?”
  吴天示道:“我也去福州厦门打听过。朝廷增加了货物的税率,取消了规费。税费九成六都上缴给朝廷,地方上哪还有钱?”
  李逸云大惊:“取消了规费?”
  所谓规费者,乃是官府或者商行办理手续时收取的手续费,此类费用不交付给朝廷。以往贸易繁多,地方上能凭借规费赚取大量银两。如今朝廷为了讨好洋人,且为了敛财,就取消了规费,提高了税率。这样下来,洋人交的钱变少了,朝廷得到的钱变多了,皆大欢喜,但是地方上就变得更穷了。高税率之下,商人根本没有多少活路,比待在广州好不了多少。
  吴天示道:“我们决定好了,去香港岛!这大清朝,呵呵,大清朝啊!”
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