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57.第五十七章 危机再现

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杰克逊在夷人馆租了一处房子,约李逸云前来洽谈,孔帕尼作陪。
  八月时节,天气炎热。
  杰克逊坐在屋内,袒胸露乳,开门见山,道:“李先生,我想赊账。先预付一万两白银作为定金,等交货后,我不能立刻把剩余的货款给你。一年之后才能给你交款。倘若超过了十三个月,我还未交款,则按天支付滞纳金。”
  李逸云小口喝着凉茶,字斟句酌说道:“如果只有两三万两银子,我当场就答应了你。但是此番有接近十万两的巨款,我得好好斟酌一番。”
  杰克逊比起一年前苍老了不少,胡子拉渣,道:“我也知道风险很大,令你难做。为了让你安心,我请孔帕尼先生担保。你信不过我,总信得过孔帕尼先生吧?”
  李逸云不愿意留下小心眼的形象,连忙说:“你们二位都是我的贵人,当然都信得过。只不过在此之前,我们同舟堂从未经历过赊账一年。您也知晓,我们同舟堂是小商行,比不上怡和行那样的庞然大物。赊账一年的话,我们在采购原药和制作成药的过程中都会极为艰难,各个药农散商以及我同舟堂的炮制师傅,他们都要见到银子才会办事。杰克逊先生,孔帕尼先生,我实话实说,此事干系重大,我虽然是同舟堂的掌柜,但是同舟堂是陈李两家共同执掌,我得回去好好商量一番。”
  孔帕尼穿得一丝不苟,谨守英国人的礼仪。他学着中国人一样给李逸云的杯子里倒茶,说:“杰克逊先生此刻是遇到了人生的低谷,资金周转有一些困难,但是他依然是个守信用的绅士。而且有我作保。倘若一年后,他不能按时结款,那么我来承担全部责任。怎么样?”
  李逸云左右为难。一年前,在同舟堂最危急的时候,是孔帕尼和杰克逊两位贵人替他解了燃眉之急,借给同舟堂一笔巨款。此后同舟堂扶摇直上,一飞冲天。若非孔帕尼和杰克逊的雪中送炭,恐怕同舟堂早已经因为经营不善而退出了十三行。那时节,他与孔帕尼根本没多少交情,孔帕尼却出于信任,毅然而然地替他做担保人。
  现在杰克逊遇到了难处,孔帕尼又替迹可寻做担保人。冲着孔帕尼的恩情,拒绝杰克逊的话,李逸云是万万说不出口。可是十万两的巨款,他的确没有魄力做主。
  李逸云整理了一番思绪,道:“二位,给我一天的时间,我与同舟堂的诸位长辈商量一番,看看如何能照顾到杰克逊的款项问题,也能让同舟堂正常运转。”
  孔帕尼道:“静候佳音。”
  李逸云回到家,和爹爹李素问商量。
  李素问和李逸云想法雷同,都觉得风险太大,但是欠别人的情又不能不还。思索许久,李素问道:“咱们去问问你陈伯伯,他要是觉得可行,咱们就答应杰克逊。如果他觉得不可行。咱们再想办法。”
  父子二人来到陈府探望陈君明。
  陈君明卧病在床,病情没有好转,反而有严重的趋势,服用了诸多药物都没多少好转,乃年老体衰、元气大伤之缘故,加之操劳过度。他一直想着再见陈半夏一面,因此一口气始终叼吊着。
  傍晚时分,他们来到陈君明的卧室,见陈君明精神相比平常而言还算是不错,便凑过去寒暄几句。陈君明躺在床上,听着李家父子说着十三行的生意,倒是津津有味。聊了一阵,陈君明问道:“你们父子二人把愁字写在了脸上,遇到了什么麻烦?”
  李逸云不敢隐瞒,把杰克逊和孔帕尼的事情交代了一遍。
  陈君明沉吟道:“杰克孙在同舟堂最危急的时候没有落井下石,反而慷慨解囊,是个好人,但是对他毕竟不是特别了解。路遥知马力,日久见人心。如果他到时候还不了钱耍无赖,往美国一跑,我们上哪儿去找?”
  李逸云心想,看来陈伯伯是建议不答应杰克逊赊账的要求了。
  陈君明继续道:“不过孔帕尼倒是信得过。端的是个好人。他与咱们同舟堂只不过是一面之缘,但是对陈李两家的事情都非常上心。四年前,他救了你和半夏。后来他一直带着船队四处搜寻半夏,还时不时来家里看望我这个糟老头子,给我带最昂贵的西洋参补身子。唉,自从我病倒以来,以前的那些朋友几乎都少了来往。除了你们李家,孔帕尼是看我看望得最勤快的人了。有他做担保,我放心。但是毕竟是涉及十万两白银的大手笔,最终还是得由你这个大掌柜来做抉择。”
  李逸云暗叫惭愧。他也知晓孔帕尼一直在寻找陈半夏,可比他自己要积极得多。新婚一年来,半夏在他脑海中出现的次数越来越少。
  陈君明的这番话促使他更加信任孔帕尼,进而答应杰克逊的赊账。
  李素问在一旁说道:“倘若给杰克逊赊账一年,那咱们的银两恐怕不够用。除了杰克逊,还有许多的买卖,每个买卖都要花钱采购。杰克逊的货物需求极大,我们几乎要抽调所有的银两来筹备杰克逊的货物。而且有的生意的尾款还没结,能够调用的银两只足够采购九成的货,因此我们得贷款,压力极大。如果杰克逊一年后不结款,恐怕咱们同舟堂撑不下去。”
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